社会企业(社企)没有统一的定义。一般而言,社企是一盘生意,宗旨是要达致特定的社会目的,例如提供社会所需的服务(如长者支援服务)或产品丶为弱势社羣创造就业和培训机会丶保护环境丶运用本身赚取的利润资助辖下的其他社会服务等。社企所得的利润主要用於再投资本身业务,以达到既定的社会目的。换言之,社企的基本目标是达致其社会目的,而非赚取最高利润以分派给股东。按此理解,民政事务局会推行支援整体社企界别的推广活动。

政府每次推出措施向个别社企提供直接支持时,均会采用相关的申请资格准则。就此,政府或会参考一些本地和海外社企组织所采用的定义:「社企是一盘生意,透过企业策略和自负盈亏的营运方式,以达致特定的社会目的,而其不少於65%的可分发利润会再投资於本身业务,以达到该社企的社会目的。」